Desde 2002, cuando en las Américas se notificó el último caso de sarampión endémico en Venezuela,22,23 se había interrumpido la transmisión del virus en la región. Sin embargo, por su circulación en otros países, hubo casos importados en los años siguientes,24,25 lo que convirtió a Latinoamérica en una región en riesgo de nuevos brotes.26,27 Entre 2003 y 2014, el total de casos importados llegó a 5077 en las Américas.28 Entre 2013 y 2015, hubo un repunte significativo de casos en Brasil, a pesar de que la cobertura nacional de al menos 1 dosis de vacuna de sarampión en mayores de 1 año, superaba el 95%; sin embargo, dicha cobertura era menor al 95% hasta en el 15 al 48% de municipios del país.27,29

Tras más de dos décadas de esfuerzo y preparación, la región de las Américas se convirtió en septiembre de 2016, en la primera en el mundo en ser declarada libre de sarampión.28 Definida como tal, su eliminación se refiere como “la interrupción de la transmisión endémica del virus del sarampión en todos los países de las Américas por un periodo igual o superior a 12 meses, en presencia de un sistema de vigilancia de alta calidad”. No obstante, más recientemente,28 la Organización Panamericana de la Salud (OPS) reportó que de las semanas epidemiológicas 1 a 17 de 2017, se notificaron 84 casos confirmados en 3 países de la región: 2 en Argentina, 39 en Canadá y 43 en los Estados Unidos. Todos los casos confirmados en 2016 (96) y los reportados a mayo de 2017 fueron importados de otras regiones del mundo, relacionados con importación o con fuente desconocida.30

En conclusión, si bien es cierto en 2016 se declaró a las Américas libre de transmisión del sarampión endémico, su riesgo existe para cualquier país, sobre todo casos importados. La proliferación de grupos antivacunas en algunos países, la desinformación de las personas, las bajas coberturas de vacunación en ciertas regiones, los esquemas incompletos, la acumulación de grupos etarios susceptibles y el alto flujo de turismo extranjero, convierten al sarampión en una enfermedad potencialmente peligrosa para Costa Rica y la región. Es por eso importante conocer el panorama mundial y el Protocolo de Vigilancia de Sarampión y Rubéola de Costa Rica y, ante casos sospechosos, activar el reporte epidemiológico, idealmente durante las primeras 24 horas.17

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